Por que o ano tem 12 meses?

À medida que as minhas filhas crescem, elas começam a fazer perguntas. Essa é uma boa oportunidade para captar aquelas perguntas básicas (porém difíceis) que os adultos deixam de fazer quando crescem.

(Série: perguntas que as crianças fazem)

Por que o ano tem 12 meses?

Imagine o mundo antigo, onde não existiam relógios. Como fazer para medir o tempo?

O primeiro ciclo é muito simples: sem falhar, o Sol nasce a Leste e se põe a Oeste, e chamamos tal ciclo de “dia”.

O segundo ciclo ocorre à noite: a Lua tem fases, e mais ou menos a cada 30 dias, as fases se repetem.

Um terceiro ciclo ocorre anualmente: as estações do ano, primavera, verão, outono, inverno.

Esses eram os “relógios” do mundo antigo. Embora não fosse possível medir com precisão as horas do dia, nem os dias dos meses, era evidente que o mundo passava por ciclos.

Na antiga Roma, o ano tinha 355 dias, divididos em 10 meses, mais ou menos baseado nas fases da lua.

Os meses do ano tinham nome de deuses (Janeiro – Janos, Fevereiro – Februária – um festival da época, Março – Marte). Mas, no meio da contagem, acabou a criatividade e passaram a dar número aos meses: setembro (sete), outubro (oito), novembro (nove), dezembro (dez).

Porém, 10 dias a menos no ano começava a causar problemas. Sabemos (hoje) que o ciclo da Terra ao redor do Sol tem 365 dias. Todo ano, o inverno começava 10 dias mais cedo – somando muitos anos, ninguém mais sabia direito quando começavam as estações.

Saber exatamente quando começam as estações do ano tem uma importância prática: a agricultura. Plantar no inverno não era uma boa ideia.

O imperador Júlio César, com a ajuda de seus matemáticos e astrônomos, resolveu colocar 10 dias a mais para arrumar o calendário.

De quebra, criou um mês a mais, Julho, a fim de gravar eternamente o seu nome na história, e fazer o mundo se lembrar dele a cada vez que olhasse o calendário pendurado na parede de casa.

Anos depois, o seu sucessor, César Augusto, não deixou por menos. Criou o seu próprio mês, Agosto – aliás, mudou o nome de “Sextilis” para “Agosto”. Ora, e se Julho tinha 31 dias, Agosto também deveria ter 31 dias, o umbigo de Augusto não era menor do que de Júlio.

Nas redistribuições de dias, sobrou para Fevereiro, que ficou com 28 dias…

Nota um pouco mais avançada: por que existem anos bissextos?

Porque o ciclo da Terra ao redor do Sol não é de 365 dias exatamente, e sim, de 365 dias, 5 horas, 48 minutos (e uns segundos, que vou ignorar aqui para facilitar a conta).

Ou seja, a cada ano, contabilizamos 5h 48min a menos. Para compensar, acrescentamos um dia a mais a cada 4 anos.

Porém, um dia tem 24 horas, e 5h 48min x 4 anos = 23,2h. Ou seja, com anos bissextos, colocamos 0,8 h a mais a cada 4 anos. Pode ser pouco, porém, ao acumular muitas décadas, o problema pode ficar grande no final.

Daí, a solução. A cada 100 anos, acumulamos um crédito de 0,8*100/4 = 20h. Então, se ignorarmos o ano bissexto a cada 100 anos (em 1800, 1900), teremos um déficit de 4h a cada 100 anos.

Ora, mas ainda temos um problema. 4h é muita coisa, ao acumular por centenas de anos.

Solução: a cada 400 anos, ignoramos o cancelamento do ano bissexto.

Em resumo: a cada 4 anos acrescentamos 1 dia a mais em fevereiro, exceto nos anos múltiplos de 100 que não são múltiplos de 400).

Ex. 1904, 2016, 2020, bissextos.

1900, 1800, 2100, não bissextos.

1600, 2000, 2400 bissextos.

Baita confusão. É uma conta de arredondamento: coloca 1 a cada 4 anos, não coloca 1 a cada 100 anos, coloca a cada 400 anos… Mesmo assim, não resolve o problema, talvez precisemos fazer outra reforma de calendário daqui a alguns milênios.

Esse tira-põe eterno ocorre porque a rotação da Terra ao redor de si mesma não é múltiplo da rotação da Terra ao redor do Sol.

Ou seja, apesar de nossos poderosos relógios atômicos atuais, ainda estamos presos aos ciclos da Terra e do Sol, como os romanos antigos.

Obs. Esta não é uma explicação científica, é um resumo didático para crianças.

Veja também:

Porque o verão começa no meio do verão? (ideiasesquecidas.com)

O Deus Janos (ideiasesquecidas.com)

Trilha sonora: Vivaldi – as quatro estações

(83) As quatro estações – Vivaldi – YouTube

3 comentários sobre “Por que o ano tem 12 meses?

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